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Disfunción de la TMJ (articulación temporomandibular)

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Más de 10 millones de estadounidenses padecen disfunción de la TMJ, una enfermedad que afecta la función de la articulación temporomandibular o articulación de la mandíbula. A pesar de eso, la TMJ sigue siendo una de las áreas menos comprendidas de la odontología. Para obtener una respuesta a la pregunta "¿qué es la TMJ?" y para informarse más sobre las causas, los síntomas y los tratamientos de este trastorno, por favor, lea las secciones a continuación.

¿Qué es la articulación temporomandibular o TMJ?

Las articulaciones temporomandibulares conectan la mandíbula con el cráneo. Localizadas a los lados de la cabeza cerca de cada oído, estas articulaciones desempeñan un papel fundamental en la masticación, el habla y las expresiones faciales. De hecho, la articulación temporomandibular (TMJ) es una de las articulaciones más frecuentemente utilizadas en todo el cuerpo.

La disfunción de la TMJ se puede desarrollar cuando una o ambas articulaciones temporomandibulares dejan de funcionar correctamente. Esto puede suceder debido a un número variado de causas y puede resultar en dolor crónico de oído, malestar y rigidez mandibular, dificultad para abrir la boca, estallido o chasquido de la mandíbula y dolores de cabeza. Los pacientes que padecen la disfunción de la TMJ pueden experimentar un dolor punzante o un malestar constante y sordo. Como las causas y los síntomas de la disfunción de la TMJ son tan variados, la afección generalmente se clasifica en tres subcategorías.

  • Dolor miofacial
  • Alteración interna de la articulación
  • Enfermedad articular inflamatoria

Estas clasificaciones ayudan a los médicos a elaborar opciones de tratamiento más efectivas para las personas que padecen disfunción de la TMJ, sobre la base de los síntomas y las necesidades únicas de cada paciente. Para un correcto diagnóstico y tratamiento de las afecciones de la TMJ, un paciente puede requerir evaluaciones de múltiples especialistas médicos. Además de los dentistas generales, los dentistas capacitados en odontología neuromuscular, los médicos de atención primaria y los otorrinolaringólogos (especialistas en nariz, garganta y oído) habitualmente se buscan para el diagnóstico y cuidados de la TMJ. Estos profesionales del cuidado de la salud pueden proporcionar más información sobre qué causa la afección, cómo se trata y otros temas relacionados con la TMJ.

Causas y síntomas de la disfunción de la TMJ

El conocimiento de las causas y los síntomas de la disfunción de la TMJ pueden facilitar la comprensión de la afección. No obstante, sólo un médico capacitado puede diagnosticar la disfunción y ayudar a las personas que la padecen a tomar decisiones informadas sobre su atención.

Tratamiento de la TMJ

Según la gravedad de su afección y otros factores, existe un número de posibles opciones de tratamiento de la TMJ. Sin embargo, es importante hablar con un médico cualificado para asegurarse de que recibe una atención adecuada y efectiva.

DocShop puede ayudarlo a localizar un dentista

Póngase en contacto con un médico en su zona para obtener más información sobre la disfunción de la articulación temporomandibular (TMJ), incluida la causa de la afección, cómo se trata y otros temas relacionados con la TMJ. Busque un dentista a través del directorio en línea de DocShop.

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