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Elección de un ortodoncista

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El tratamiento ortodóncico es más asequible que nunca y la tecnología ha avanzado significativamente en la última década, proporcionando una amplia gama de opciones y posibilidades para enderezar los dientes y alinear la mandíbula. Es importante que elija un ortodoncista que tenga el conocimiento, las habilidades y las instalaciones que mejor satisfagan sus necesidades ortodóncicas.

¿Qué es un ortodoncista?

En odontología hay especialistas al igual que en medicina. Sólo el 6 por ciento aproximadamente de los dentistas son ortodoncistas. Los ortodoncistas dedican su vida profesional al diagnóstico, prevención y corrección de los dientes y maxilares desalineados. Después de cuatro años de facultad de odontología, un ortodoncista debe completar un mínimo de dos años de estudio en un programa de residencia ortodóncica universitario de dedicación completa acreditado por la American Dental Association (Asociación Odontológica Estadounidense). Sólo aquéllos que hayan completado esta capacitación adicional pueden ser llamados legítimamente "ortodoncistas". Casi el 95 por ciento de aproximadamente 15,000 ortodoncistas estadounidenses pertenecen a la American Association of Orthodontists (AAO) (Asociación Estadounidense de Ortodoncistas), un grupo de apoyo para ortodoncistas.

En la capacitación de la residencia, los ortodoncistas continúan ampliando las habilidades que necesitan para trabajar con el movimiento de los dientes (ortodoncia) y guiar el desarrollo facial (ortopedia dentofacial). Los estudios incluyen enfermedad oral, ciencia biomédica, biomecánica y muchas técnicas ortodóncicas y opciones de tratamiento disponibles en la actualidad.

Ortodoncistas para niños

Según la AAO, los niños deben visitar a un ortodoncista y someterse a exámenes al cumplir los 7 años, ya que en este momento se pueden detectar los problemas relacionados con el crecimiento. Cuando un niño tiene 12 años, el 90 por ciento de su cara ya se ha desarrollado. Si los problemas se detectan en forma temprana, se puede brindar un tratamiento que guiará el desarrollo facial. Dicho tratamiento que realizan los ortodoncistas es a menudo menos costoso que el cuidado requerido para tratar problemas más graves que se pueden desarrollar años más tarde.

Ortodoncistas para adultos

Los ortodoncistas ya no son más sólo para niños, uno de cada cinco pacientes ortodóncicos en los Estados Unidos es un adulto. Actualmente, más de un millón de adultos en los Estados Unidos y Canadá reciben tratamiento ortodóncico. Los adultos tienen más probabilidades que los niños de necesitar tratamiento ortodóncico según sus preocupaciones sobre la salud bucal. Muchos adultos presentan dientes dañados o una pérdida del hueso y la encía que dan soporte a los dientes. El tratamiento por un ortodoncista puede ayudar a prevenir muchos problemas graves como la enfermedad de las encías y la pérdida de dientes.

La preocupación sobre la apariencia, incluida la sonrisa, también es un factor en la búsqueda de asesoramiento por parte de un ortodoncista. Ya sea para aparatos (frenos), "ortodoncia instantánea" con carillas de porcelana o alineadores invisalign®, muchos adultos están consultando a ortodoncistas para averiguar qué pueden hacer para verse lo mejor posible.

Sugerencias para buscar el mejor ortodoncista

El primer paso para buscar un ortodoncista cualificado es determinar si usted necesita un ortodoncista que se especialice en ortodoncia pediátrica (para niños) u ortodoncia en adultos. Esta especialización no se exige, pero puede tener un efecto sobre la cantidad de experiencia que tenga un ortodoncista en el tipo de tratamiento que usted o su hijo podría necesitar. Puede utilizar DocShop para localizar un ortodoncista pediátrico o general cerca de su casa.

Programe una consulta y esté dispuesto a realizar preguntas:

  • ¿Cuánto tiempo lleva en ejercicio de la profesión el ortodoncista?
  • ¿Cuántos pacientes ha tratado como ortodoncista?
  • ¿Es miembro de la AAO? Si no lo es, ¿por qué?
  • ¿Qué servicios proporciona? ¿Trabaja con aparatos (frenos) transparentes? ¿Con ortodoncia pediátrica?
  • ¿El ortodoncista está asociado con otros profesionales dentales en la zona, por ejemplo, dentistas generales, cirujanos orales, endodoncistas, periodoncistas? ¿Está asociado a un hospital o clínica local?
  • ¿Cómo se manejan las emergencias ortodóncicas?
  • ¿Es posible realizar citas por las noches o en los fines de semana?
  • ¿Qué tipo de financiamiento está disponible?

Los mejores ortodoncistas responderán todas sus preguntas completa y pacientemente.

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