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Enfermedad periodontal (de las encías)

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La enfermedad periodontal (de las encías) es causada por una infección grave que se puede extender a la raíz de los dientes, lo que provoca la reducción del hueso y, si no se trata, la pérdida del diente. Un periodoncista cualificado evaluará su afección y según su gravedad, recomendará un tratamiento periodontal no quirúrgico o una cirugía de la encía.

¿Qué es la enfermedad periodontal?

La enfermedad periodontal de la encía es causada por una infección bacteriana que puede dañar sus dientes de manera irreversible si se deja sin tratamiento. La palabra “periodontal” significa literalmente “alrededor del diente”. Como la enfermedad periodontal es causada por una bacteria degenerativa que lesiona las encías y la estructura ósea de soporte debajo de ellas, requiere tratamiento en sus fases más tempranas.

Tipos de enfermedad de las encías

La enfermedad de las encías atraviesa varias fases. A medida que la enfermedad progresa en gravedad, las opciones de tratamiento periodontal se vuelven más complejas, costosas y demandan mucho más tiempo. Es importante que al aparecer las primeras señales de síntomas de la enfermedad de las encías busque un periodoncista profesional experimentado.

Gingivitis

La forma más temprana y leve de la enfermedad periodontal es la gingivitis. Ésta se caracteriza por la inflamación de las encías. A menudo, las encías sangrarán durante el cepillado normal y la limpieza con hilo dental. La gingivitis es reversible con un tratamiento periodontal profesional y un cuidado bucal constante en el hogar.

Periodontitis

Existen varias fases de la forma avanzada de la enfermedad de las encías conocida como periodontitis:

  • Periodontitis agresiva es la forma de enfermedad de las encías que se encuentra en pacientes que tienen por lo demás buena salud bucal general. Los síntomas comunes de la periodontitis agresiva incluyen un aumento rápido en el tamaño de las bolsas gingivales adyacentes al diente, lo que lleva a la degradación del hueso.
  • Periodontitis crónica es una forma de la enfermedad de las encías que requiere tratamiento periodontal inmediato. Esta forma de periodontitis causa inflamación dentro del tejido de soporte de los dientes, lo que lleva a acumulación progresiva de sarro y pérdida rápida de hueso. La periodontitis crónica es la forma más común de enfermedad de las encías y, aunque es frecuente en adultos, puede producirse a cualquier edad. Si no se trata, esta forma de enfermedad de las encías requerirá cirugía de la encía.
  • Periodontitis por enfermedad sistémica es una forma de enfermedad de las encías que se produce con frecuencia en jóvenes y está asociada a un trastorno preexistente como la diabetes.
  • Enfermedad periodontal necrotizante es una de las formas más peligrosas de la enfermedad de las encías. Se caracteriza por necrosis (muerte del tejido de soporte) de los tejidos gingivales, el ligamento periodontal y el hueso alveolar. Ésta es una forma muy agresiva de la enfermedad de las encías y generalmente deja a la cirugía de la encía como la única opción de tratamiento para el periodoncista.

Causas de la enfermedad de las encías

La causa principal de la enfermedad periodontal (de la encía) es la placa bacteriana, una película altamente adhesiva, transparente que se forma constantemente sobre los dientes. Las siguientes causas también se han atribuido a la gingivitis y las formas más avanzadas de periodontitis:

  • El hábito de fumar y el uso de tabaco se ha demostrado que son un contribuyente importante de la enfermedad de las encías. No es un secreto que el hábito de fumar causa una gran cantidad de problemas relacionados con la salud, pero estudios recientes han demostrado que es uno de los factores de riesgo más importantes en el desarrollo y el progreso de las enfermedades periodontales.
  • La genética predispone a casi el 30 por ciento de la población a la enfermedad de las encías. Incluso con un cuidado de la salud bucal persistente y constante, estas personas pueden tener seis veces más probabilidades de desarrollar enfermedad periodontal que aquéllos que no son genéticamente susceptibles a la enfermedad de las encías. Es importante consultar a un periodoncista acreditado para determinar si está en un riesgo más alto de tener complicaciones periodontales para comenzar una rutina de tratamiento de intervención temprana.
  • El embarazo y los cambios hormonales que lo acompañan pueden llevar a una mayor susceptibilidad a la enfermedad de las encías. Se sabe que las variaciones hormonales intensas afectan a una cantidad de tejidos en el cuerpo, incluidas las encías.
  • Medicamentos como los anticonceptivos orales, antidepresivos y ciertos medicamentos para el corazón pueden tener un impacto negativo en la salud bucal general. Es importante que informe al periodoncista los medicamentos que está tomando y cualquier cambio posterior.
  • El rechinamiento de los dientes impone una fuerza excesiva sobre el tejido de soporte de los dientes y puede acelerar la velocidad a la que la enfermedad de las encías destruye el sensible sistema de soporte de la boca.
  • La diabetes causa variaciones y cambios en el nivel de azúcar en la sangre. Los cambios perpetuos llevan a un riesgo más alto de desarrollo de la enfermedad periodontal grave que requiere cirugía de la encía.
  • La mala nutrición lleva a una multitud de complicaciones relacionadas con la salud, incluida la enfermedad de las encías. El compromiso del sistema inmunológico con una dieta deficiente inhibirá la capacidad natural del cuerpo para combatir la enfermedad de las encías y puede requerir la búsqueda de un tratamiento periodontal profesional.

Síntomas de la enfermedad de las encías

Es imperativo seguir de cerca los posibles síntomas de la enfermedad de las encías. Permitir que el periodoncista haga un diagnóstico temprano puede marcar la diferencia entre el tratamiento periodontal no quirúrgico y la cirugía completa de la encía. Los síntomas que no se deben perder de vista son:

  • dolor bucal;
  • encías que sangran al cepillarse o limpiarse con hilo dental;
  • mayor espacio entre los dientes;
  • encías que están inflamadas o sensibles;
  • encías que parecen retraerse, lo que hace que los dientes parezcan más largos;
  • mal aliento persistente;
  • formación de pus entre los dientes;
  • cambios en la oclusión y la forma en que los dientes encajan;
  • llagas en la boca.

¿Cómo se trata la enfermedad periodontal (de la encía)?

En el caso que le diagnostiquen enfermedad de las encías, el periodoncista puede recomendar un tratamiento periodontal no quirúrgico. Para casos avanzados, quizás sea necesaria la cirugía de la encía. El factor más importante en las opciones de tratamiento disponibles para usted será la rapidez con que se detectó la enfermedad de las encías y la velocidad con la que avanza.

Tratamiento de la fase temprana o gingivitis

Por lo general, la gingivitis se puede revertir con un tratamiento no quirúrgico. Recientemente, la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos) aprobó el Decapinol, el primer enjuague bucal recetado que reduce la gingivitis. El Decapinol, cuando se usa dos veces al día, actúa como una barrera que inhibe la capacidad de las bacterias de adherirse a la superficie del diente.

Otros tratamientos periodontales no quirúrgicos incluyen el raspado y el alisado radicular. Este método de tratamiento periodontal limpia completamente la superficie de la raíz para remover todo depósito de placa y sarro. Después de eso, se pueden administrar antimicrobianos en forma local para eliminar las bacterias restantes.

Tratamiento de la fase avanzada o periodontitis

La enfermedad de las encías avanzada requiere con frecuencia cirugía periodontal (de la encía). La cirugía de la encía se transforma en el único tratamiento periodontal viable una vez que el tejido que rodea a los dientes se encuentra demasiado enfermo como para repararlo con un tratamiento no quirúrgico. Los cuatro tipos de cirugía de la encía que se recomiendan con más frecuencia son:

  • procedimientos de reducción de la bolsa;
  • procedimientos regenerativos;
  • alargamiento coronario;
  • injertos de tejido blando.

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