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Glosario de fertilidad

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Anovulación: condición en la que una mujer no libera óvulos maduros en forma regular para la fertilización. La ausencia de ovulación se diagnostica aproximadamente en el 40 por ciento de las parejas que buscan un tratamiento para la infertilidad.

Inseminación artificial: procedimiento por el cual se introducen espermatozoides en el útero de una mujer a través de medios clínicos en lugar de una relación sexual. La inseminación artificial, también llamada “inseminación intrauterina”, aumenta la posibilidad de que los espermatozoides lleguen y fertilicen un óvulo.

Incubación asistida: para ayudar a un embrión a romper la zona pelúcida (una cápsula protectora y envolvente) e implantarse con éxito en el útero, un médico puede adelgazar o crear un pequeño agujero en esta cápsula.

Tecnología de reproducción asistida (ART): tratamientos médicos dirigidos a ayudar a las parejas con problemas de fertilidad a concebir y dar a luz a hijos saludables. La fertilización in vitro, inyección intracitoplasmática de espermatozoides, y la incubación asistida son ejemplos de tratamientos para la fertilidad que las parejas utilizan para comenzar embarazos exitosos.

Temperatura corporal basal (BBT): temperatura controlada por las mujeres que intentan determinar el mejor momento para quedar embarazadas. Cuando una mujer ovula, su temperatura corporal basal normalmente aumenta medio grado. Al controlar su temperatura todas las mañanas, una mujer puede determinar cuándo está ovulando.

Moco cervical: flujo analizado por las mujeres que mantienen un registro para saber cuándo ovulan. Durante el ciclo menstrual mensual, la textura y la apariencia de la secreción vaginal cambian de pegajosa y blanca a gelatinosa y transparente. Una mujer será más fértil cuando el moco cervical es gelatinoso y transparente.

Posición cervical: la posición del cuello uterino de una mujer durante el ciclo menstrual. Durante la ovulación, el cuello uterino está alto y la piel se siente suave al tacto. Después de la ovulación, el cuello desciende y la piel se siente tensa y dura.

Citrato de clomifeno: medicamento para la fertilidad conocido por los nombres comerciales Clomid y Serophene. El citrato de clomifeno hace que el organismo de una mujer madure más folículos que contienen óvulos durante un ciclo ovulatorio de que lo que haría normalmente. Su presentación es en tabletas y generalmente se toma durante cinco días. Este medicamento para la fertilidad puede provocar cambios violentos en el estado de ánimo.

Criopreservación: procedimiento en el cual los embriones o los espermatozoides se congelan para futuros intentos de embarazo. Generalmente los médicos congelan más óvulos de los que necesita una mujer por si los primeros embarazos no tienen éxito o en caso de que la mujer desee tener más hijos en el futuro.

Donante de óvulos: mujer que proporciona óvulos a otra mujer que no tiene o cuyos óvulos están dañados. Los óvulos donados se fertilizan e implantan en el útero de la mujer infértil.

Embrión: ser humano nonato en etapa de desarrollo que comienza en la concepción hasta aproximadamente la octava semana de embarazo. Durante la etapa embrionaria, el cerebro del embrión comienza a crecer, los miembros comienzan a formarse y el corazón comienza a latir. Los óvulos que se fertilizan fuera del cuerpo de la mujer y se introducen en el estado cigoto o blastocisto del crecimiento embrionario.

Faloscopía: procedimiento en el cual se examinan las trompas de Falopio de una mujer en busca de signos de daño. En algunos casos es necesaria una cirugía.

Medicamentos para la fertilidad: medicamentos que se utilizan para estimular la ovulación en las mujeres y la producción de espermatozoides en los hombres. Los médicos generalmente recetan medicamentos para la fertilidad como un primer abordaje al tratamiento de la infertilidad. Clomid, Serophene, Pergonal y Metrodin son medicamentos para la fertilidad que se utilizan comúnmente.

Folículos: esferas de células que rodean a los óvulos inmaduros en los ovarios. Los folículos contienen a los óvulos cuando crecen y los liberan cuando alcanzan la madurez. La hormona folículo estimulante (FSH) hace que un óvulo madure dentro del folículo y la hormona luteinizante (LH) hace que el folículo libere el óvulo maduro y así comience un ciclo ovulatorio.

Hormona folículo estimulante (FSH): hormona producida por la glándula pituitaria que mantiene el proceso de maduración de los óvulos en los folículos ováricos y estimula el crecimiento de los espermatozoides en los testículos.

Gametos: células sexuales que contienen la mitad de la información genética de una persona. Los gametos masculinos se denominan espermatozoides y los gametos femeninos se denominan óvulos.

Transferencia intratubárica de gametos (GIFT): tratamiento para la fertilidad que, cuando tiene éxito, permite que se produzca la fertilización dentro del cuerpo de una mujer. Durante la primera etapa del tratamiento GIFT, la mujer recibe medicamentos para la fertilidad para estimular la producción de múltiples folículos y óvulos. Se miden los niveles de hormonas femeninas de modo que el médico conozca cuándo los óvulos han alcanzado la madurez. En este momento, se extraen los óvulos, se combinan con los espermatozoides y se insertan rápidamente en las trompas de Falopio de la mujer a través de una pequeña incisión en el abdomen. El GIFT no es un tratamiento adecuado para las mujeres con trompas de Falopio obstruidas.

Agonistas de la GnRH: medicamentos para la fertilidad que se utilizan para evitar que la glándula pituitaria libere hormonas FSH y LH. La FSH y la LH ayudan en la ovulación normal, pero pueden interferir con los tratamientos de reproducción asistida. Lupron, Synarel y Zoladex son agonistas de la GnRH que se utilizan en los Estados Unidos.

Antagonistas de la GnRH: medicamentos para la fertilidad que, como los agonistas de la GnRH, suprimen la ovulación. Los antagonistas de la GnRH son efectivos para prevenir de inmediato la liberación de la LH. Las dos marcas comerciales de antagonistas de la GnRH utilizadas en los Estados Unidos son Antagon y Cetrotide.

Gonadotropinas: medicamentos para la fertilidad que suministran al paciente FSH y LH, o FSH sola. Las gonadotropinas son medicamentos para la fertilidad muy potentes y no se utilizan a menos que el citrato de clomifeno no haya resultado efectivo. Los pacientes que reciben gonadotropinas (como Pergonal, Gonal F y Profasi) deben ser controlados por sus médicos.

Gonadotropinas menopáusicas humanas (HMG): medicamentos para la fertilidad muy potentes que hacen que los ovarios maduren varios óvulos durante un único ciclo menstrual. Los nombres comerciales de las hMG incluyen Humegon, Pergonal y Repronex.

Histeroscopía: procedimiento mediante el cual se extirpan los fibromas del útero. Los fibromas, aunque no son cancerosos, pueden interferir con la capacidad de un óvulo fertilizado de implantarse en el útero y pueden provocar un aborto espontáneo.

Fertilización in vitro (IVF): procedimiento mediante el cual se extraen óvulos de una mujer y se fertilizan. Después de que los embriones alcanzan el estado de desarrollo de blastocisto, se introducen en el útero. Por lo general, junto con la fertilización in vitro se utilizan medicamentos para la fertilidad y tratamientos con hormonas.

Infertilidad: término general utilizado para describir las afecciones que interfieren con la capacidad de una pareja de tener un hijo. Un conteo bajo de espermatozoides, una obstrucción en las trompas de Falopio, un desequilibrio hormonal y fibromas pueden provocar infertilidad en muchas parejas. A través de tratamientos médicos, con frecuencia se superan las afecciones que pueden provocar infertilidad.

Clínicas de infertilidad: centros médicos que se centran en el diagnóstico y tratamiento de las parejas que no han logrado concebir un hijo.

Inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI): tratamiento de la infertilidad en el cual se inyecta un único espermatozoide directamente en el óvulo. El embrión resultante se transplanta al útero de la mujer. La inyección intracitoplasmática de espermatozoides es un tratamiento útil para las personas con infertilidad provocada por espermatozoides débiles.

Laparoscopía: cualquier procedimiento que utiliza un laparoscopio, un instrumento delgado unido a una cámara que permite al médico ver dentro del cuerpo. Los especialistas en infertilidad realizan la laparoscopía para visualizar los órganos reproductivos de una mujer. La laparoscopía se puede utilizar con fines diagnósticos o para realizar procedimientos quirúrgicos como la extirpación de tejido dañado o la liberación de líquido de los quistes de ovario.

Hormona luteinizante (LH): hormona producida por la glándula pituitaria que hace que los folículos de Graaf femeninos liberen óvulos. Luego de liberar óvulos, estos folículos se convierten en cuerpos lúteos que liberan progesterona. En los hombres, la LH provoca el desarrollo de células que secretan testosterona en los testículos. Otro nombre para la LH es hormona estimulante de las células intersticiales (ICSH).

Aspiración microquirúrgica de espermatozoides del epidídimo (MESA): técnica de aspiración de espermatozoides. Aunque es más invasiva que la aspiración percutánea de espermatozoides (PESA), la técnica MESA se considera más segura y efectiva. Durante la cirugía MESA, se descubre el epidídimo mediante una pequeña incisión en el escroto. Después de examinar secciones del epidídimo en busca de áreas donde pueda haber espermatozoides, el cirujano abre una de las secciones y recoge espermatozoides sanos.

Ovocito: gameto femenino inmaduro u óvulo. El término “ovocito” generalmente se refiere al óvulo inmaduro, mientas que el término óvulo se refiere a un óvulo maduro.

Ovarios: órganos sexuales femeninos que liberan óvulos maduros y producen las hormonas estrógeno y progesterona.

Ovulación: liberación de un óvulo maduro en las trompas de Falopio. Durante la ovulación, un óvulo pasa de los ovarios al útero a través de las trompas de Falopio. La hormona folículo estimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH) inician la ovulación. La fertilización normalmente ocurre cuando la mujer está ovulando.

Inducción de la ovulación: tratamientos médicos diseñados para estimular la ovulación. Durante los tratamientos de inducción de la ovulación, las mujeres reciben medicamentos para la fertilidad que imitan las hormonas naturales FSH y LH. La inducción de la ovulación se utiliza en algunas mujeres para restituir el ciclo normal de ovulación, mientras que en otras se utiliza para estimular la liberación de múltiples óvulos durante la ovulación.

Aspiración percutánea de espermatozoides del epidídimo (PESA): procedimiento mediante el cual se extraen con una aguja espermatozoides del epidídimo, un tubo largo en forma de espiral sobre cada uno de los testículos. La técnica PESA permite al médico extraer una pequeña cantidad de espermatozoides de un hombre que, por diversas razones, no puede eyacular suficientes espermatozoides sanos. Un inconveniente de la técnica PESA es que recoge una muestra relativamente pequeña de espermatozoides.

Progesterona: hormona liberada por el sistema de reproducción femenino que ayuda a iniciar la ovulación, prepara el recubrimiento del útero para aceptar al óvulo fertilizado y estimula la producción de leche en las glándulas mamarias.

Cirugía reproductiva: procedimientos utilizados para tratar a los hombres y las mujeres con problemas físicos que interfieren con la fertilidad. La cirugía reproductiva se utiliza para tratar afecciones como obstrucción de las trompas de Falopio, endometriosis y fibromas uterinos en las mujeres y obstrucción del epidídimo y varicocele en los hombres.

Semen: líquido liberado por un hombre cuando eyacula. El semen contiene células espermáticas y plasma seminal. También se conoce como “líquido seminal”.

Espermatozoides: células sexuales masculinas o “gametos”. Los espermatozoides son células haploides que fertilizan los óvulos. Las células espermáticas proporcionan la información genética que determina el sexo de un embrión.

Aspiración de espermatozoides: métodos utilizados para obtener espermatozoides de hombres que no tienen espermatozoides adecuados en el semen. Los espermatozoides se extraen en forma quirúrgica, o con una aguja, y se utilizan en la inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI). Las cuatro técnicas de aspiración de espermatozoides que se utilizan actualmente son la aspiración microquirúrgica de espermatozoides del epidídimo (MESA), la aspiración percutánea de espermatozoides (PESA), la extracción de espermatozoides del testículo (TESE) y la aspiración de espermatozoides del testículo (TESA).

Aspiración de espermatozoides del testículo (TESA): método para recoger espermatozoides en el cual se utiliza una aguja para extraer un pequeño trozo de tejido que contiene espermatozoides directamente de los testículos. El método TESA no obtiene tantos espermatozoides como el TESE y conlleva mayores riesgos, ya que la aguja puede perforar vasos sanguíneos en el testículo.

Extracción de espermatozoides del testículo (TESE): método de aspiración de espermatozoides en el cual se obtiene una pequeña porción de tejido de uno o ambos testículos a través de una o más incisiones pequeñas en el escroto. Un embriólogo extrae los espermatozoides del tejido y los utiliza, mediante ICSI, para fertilizar óvulos. El método TESE puede ser útil para un hombre que no tiene espermatozoides maduros en el epidídimo.

Congelación de espermatozoides: servicio ofrecido a los hombres que desean guardar espermatozoides sanos para utilizar en futuros intentos de tener un hijo. Los espermatozoides se mezclan con crioprotectores, se enfrían gradualmente, luego se congelan y almacenan.

Motilidad de los espermatozoides: capacidad de una célula espermática para “nadar”. Las células espermáticas tienen colas largas que las impulsan a través de los líquidos en el cuerpo de una mujer y hacia las trompas de Falopio. Las pruebas de motilidad de los espermatozoides miden la capacidad de una célula espermática de nadar.

Lavado de semen: técnica utilizada por los médicos para separar las células espermáticas del plasma seminal. Los espermatozoides lavados se utilizan para fertilizar los óvulos de una mujer. El lavado de semen puede permitir que un hombre VIH positivo tenga hijos con un mínimo riesgo para su pareja y su hijo.

Madre sustituta: mujer que lleva el embarazo de otra pareja. Una madre sustituta puede recibir el embrión de los padres o puede ser inseminada artificialmente con los espermatozoides del miembro masculino de la pareja. Cuando el niño nace, la madre sustituta lo cede a la pareja. El alquiler de úteros a veces puede presentar problemas legales y éticos para los padres o la madre sustituta.

Útero: estructura muscular hueca que lleva y protege al feto en desarrollo. El útero, a menudo referido como la matriz, está conectado a la vagina por el cuello uterino o cérvix.

Urofolitropinas: medicamentos para la fertilidad que tienen la misma composición que la hormona folículo estimulante, o FSH, una hormona secretada por la glándula pituitaria. La FSH estimula la maduración de los óvulos y hace que se libere estrógeno en el torrente sanguíneo. Las urofolitropinas complementan o aumentan la FSH natural del organismo. Fertinex y Metrodin son dos urofolitropinas habitualmente recetadas en los Estados Unidos.

Varicocelectomía: operación utilizada para extirpar venas dilatadas, o “varicolece”, del cordón espermático. Los varicoceles pueden causar dolor y contribuir a la infertilidad masculina.

Vasoepididimostomía: procedimiento quirúrgico en el cual se evita una obstrucción entre el conducto deferente y el epidídimo. Los conductos se cortan y se vuelven a conectar. La vasoepididimostomía es generalmente efectiva para tratar la infertilidad masculina.

Cigoto: óvulo fertilizado. Un cigoto tiene una serie completa de cromosomas y un sexo, pero no se ha implantado aún en la cavidad uterina.

Transferencia intratubárica de cigoto (ZIFT): procedimiento quirúrgico mediante el cual se implantan quirúrgicamente uno o más cigotos en las trompas de Falopio de la mujer. Generalmente se utilizan medicamentos para la fertilidad a fin de estimular la producción de óvulos y de preparar la cavidad uterina para la implantación. Los cigotos se introducen en las trompas de Falopio a través de un laparoscopio y se trasladan al útero donde, si el procedimiento tiene éxito, se implantan y continúan su crecimiento.

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