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Información sobre la selección de sexo

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La selección de sexo es la práctica mediante la cual se elige el sexo (masculino o femenino) de un niño antes de la concepción. La selección de sexo puede ser apropiada en parejas que desean evitar transmitir problemas genéticos que están relacionados con un sexo particular ( selección médica de sexo), así como aquéllas que desean tener un hijo del sexo opuesto al de un hijo existente (selección de sexo electiva). A continuación, encontrará información sobre la selección prenatal de sexo, incluida una explicación de los principales métodos de selección de sexo disponibles actualmente.

Selección de sexo electiva versus elección médica de sexo

En lo que respecta a la selección de sexo, existen dos razones básicas detrás de la decisión de elegir un hijo de un sexo específico. Cuando una pareja intenta concebir y desea utilizar la selección de sexo para evitar ciertos problemas genéticos o cromosómicos en su bebé, el proceso se denomina selección médica de sexo. La enfermedad infantil de Tay-Sachs es un ejemplo de un trastorno genético fatal que puede transmitirse sin saberlo a través de los padres, pero que se puede evitar mediante la selección prenatal de sexo.

La selección de sexo electiva significa que la pareja no elige el sexo del bebé debido a una preocupación médica, sino simplemente por el deseo de tener un hijo de un sexo específico. La selección de sexo electiva se busca por muchos motivos, incluido lo que se denomina "equilibrio familiar", es decir, cuando una pareja tiene varios hijos de un sexo, es posible que desee tener al menos un hijo del sexo opuesto.

Independientemente de si una pareja busca una selección médica de sexo o una selección de sexo electiva, los métodos para hacerlo son básicamente iguales. Obtenga más información sobre los métodos de selección de sexo a continuación.

Métodos de selección de sexo

Existen dos métodos principales de selección de sexo para las parejas que desean elegir el sexo de su hijo. El primer método es la selección de sexo de espermatozoides, a menudo denominada selección de sexo con MicroSort®. El segundo método popular es la selección de sexo de embriones, que se conoce como selección de sexo antes de la concepción o selección de sexo de embriones con PGD (diagnóstico genético previo a la implantación).

Selección de sexo de espermatozoides

La selección de sexo de espermatozoides se refiere al proceso de examinar el líquido seminal y separar los espermatozoides con el cromosoma X de los espermatozoides con el cromosoma Y. Este procedimiento es aplicable tanto para la selección médica de sexo como la electiva.

La selección de sexo con MicroSort® utiliza un láser especializado para emitir una sonda de DNA (ácido desoxirribonucleico) específico que ayuda a identificar las células X e Y en el líquido seminal. Una vez que los padres eligieron el sexo, la muestra de espermatozoides es "enriquecida". Esto significa que si la pareja desea una niña, se eliminarán las células espermáticas con el cromosoma Y; si la pareja desea un niño, entonces se eliminarán los espermatozoides con el cromosoma X. De esta manera, se incrementa el porcentaje del material genético que determina el sexo deseado en el líquido seminal.

A fin de completar el proceso de selección de sexo con MicroSort®, se utiliza el líquido seminal enriquecido junto con inseminación intrauterina (IUI), fertilización in vitro o inyección intracitoplasmática de espermatozoides.

Selección de sexo de embriones

Además de la selección de sexo con MicroSort®, existe otra forma principal de selección de sexo disponible: la selección de sexo de embriones. La selección de sexo de embriones es una controversial y nueva forma de selección de sexo antes de la concepción que puede utilizarse para el equilibrio familiar y para la selección médica de sexo.

El proceso de selección de sexo antes de la concepción implica la fertilización in vitro de varios óvulos. Una vez que los óvulos están fecundados y forman embriones, se extrae una única célula de cada uno para realizar pruebas genéticas de PGD (diagnóstico genético previo a la implantación). Después de que se determinó el sexo de cada embrión, y se identificaron los embriones no sanos, los embriones del sexo elegido se transfieren e implantan en la madre.

La tasa de éxito para la selección de sexo de embriones es extremadamente elevada, cerca del 100 por ciento. Existen muchos especialistas en selección de sexo que se niegan a realizar la selección de sexo antes de la concepción para las parejas que desean una selección de sexo electiva. No obstante, existe una pequeña cantidad de centros de fertilidad que tratará a las parejas que buscan tanto la selección médica de sexo como la selección de sexo electiva.

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