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Preguntas frecuentes sobre las cataratas

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Es posible que una gran cantidad de adultos mayores requieran el tratamiento de cataratas, ya que hasta un 60% tiene problemas de cataratas. El tratamiento generalmente incluye la cirugía o, en algunos casos, el uso de lentes de contacto o anteojos. Aquí están las preguntas y las respuestas relacionadas con la cirugía de cataratas, incluido el costo y los riesgos de la cirugía.

¿Quién está en riesgo de sufrir cataratas?

Generalmente, esta enfermedad no afecta a las personas más jóvenes; los que corren más riesgos son los adultos mayores. De las personas de 60 años en adelante, aproximadamente el 60% ha tenido problemas en la visión debido a la formación de cataratas. Las cataratas son la causa principal de pérdida de la visión en las personas de más de 65 años. Las cataratas también pueden ser consecuencia de lesiones, enfermedad o transmisión genética.

¿En qué consiste el tratamiento de cataratas?

El tratamiento de cataratas normalmente consiste en la cirugía. Durante la cirugía de cataratas, se extrae el cristalino y se reemplaza por una lente artificial nueva. En la mayoría de las cirugías, se utiliza una lente intraocular (IOL). La lente intraocular puede ser de silicona, plástico o acrílico. Para los pocos pacientes que no pueden tolerar las IOL, el tratamiento de cataratas consiste en el uso de anteojos o lentes de contacto blandas regulares.

¿Qué efectividad tiene la cirugía de cataratas?

La American Society of Cataract and Refractive Surgery (Sociedad eEstadounidense de Cirugía Refractiva y Cataratas, ASCRS) indica que el 98% de todas las cirugías de cataratas tienen resultados positivos. Los riesgos de la cirugía de cataratas son menores en los pacientes que se realizan cirugía extracapsular o por facoemulsificación, ya que en ambas la cápsula del ojo queda intacta. La mayoría de los pacientes informa mejorías en la visión y pocas complicaciones después del tratamiento de cataratas.

¿Cómo será mi recuperación de la cirugía de cataratas?

Se considera que el tiempo de recuperación de la cirugía de cataratas es de aproximadamente seis semanas. Sin embargo, cualquier dolor o malestar debe disminuir uno o dos días después de la cirugía. Inmediatamente después de la cirugía de cataratas, los pacientes pueden sentir algo de dolor o irritación en el ojo. Muchos pacientes también notan mayor sensibilidad a la luz y una pequeña cantidad de secreción de líquido después de la cirugía. Se pueden recetar comprimidos y gotas oculares especiales para contribuir con la cicatrización y regular la presión interna del ojo. De ser necesario, también se pueden tomar calmantes durante los primeros días. Los exámenes de seguimiento permiten a los médicos controlar el progreso del paciente. Usar anteojos de sol o viseras protectoras puede ayudar a proteger el ojo durante la cicatrización.

¿Cuáles son las probabilidades de tener una visión normal después de la cirugía de cataratas?

A pesar de las notables mejorías que ofrece la cirugía de cataratas, la mayoría de los pacientes continuará usando lentes de contacto o anteojos después del tratamiento de esta enfermedad. Después de la cirugía, habrá un período de recuperación en el que los ojos se adaptarán a ver sin las cataratas. Si se trata un ojo solo, los ojos deben aprender a trabajar juntos nuevamente. Muchas actividades diarias se pueden reanudar poco después de la cirugía, aunque es posible que los pacientes tengan la visión borrosa por un tiempo. Al principio, conducir puede ser poco práctico e inseguro. El médico aconsejará al paciente sobre el tiempo apropiado que debe esperar para comenzar a conducir después del tratamiento de cataratas. Además, en un primer momento, los pacientes con lentes intraoculares (IOL) pueden notar alguna distorsión en los colores. Esta distorsión desaparecerá sola al cabo de algunos meses, a medida que los ojos se adapten a las nuevas IOL transparentes.

¿Cuáles son los riesgos de la cirugía de cataratas?

Los riesgos de la cirugía de cataratas son pocos, pero cualquier paciente que esté considerando el tratamiento debe tenerlos en cuenta. La complicación más frecuente de la cirugía es un efecto de nube en la parte posterior de la cubierta de la lente. La inflamación de la córnea, o edema, es una respuesta natural a la cirugía de cataratas, que mejora sola o a veces puede necesitar gotas. El riesgo de infección o hemorragia es bajo. Consecuencias como un problema nuevo de astigmatismo, desprendimiento de retina y glaucoma son complicaciones poco frecuentes; sin embargo, son riesgos de la cirugía de cataratas que deben tenerse en cuenta.

¿Cuál es el costo de la cirugía de cataratas?

Los costos de la cirugía de cataratas varían, pero la mayoría de las compañías de seguros de salud cubrirán el procedimiento. El costo de la cirugía está influenciado por el cirujano, el establecimiento y la parte del país en que se realice. Los pacientes con trastornos más graves probablemente requerirán una cirugía de cataratas más cara.

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La información de este sitio sobre el tratamiento de cataratas (incluido el costo y los riesgos de la cirugía de cataratas) es preliminar. Para ampliar aún más el tema, le recomendamos comunicarse con un profesional especialista en cirugía de cataratas. Puede encontrar un especialista local para el tratamiento de cataratas a través de nuestro directorio en línea.

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