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Glaucoma

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Se suele malinterpretar al glaucoma como enfermedad. Según la Glaucoma Research Foundation (Fundación para la Investigación del Glaucoma), más de tres millones de estadounidenses padecen de glaucoma, pero sólo la mitad lo sabe. DocShop ha recopilado la siguiente información como recurso educativo y puede ayudarlo a ubicar a un especialista en glaucoma en su zona. Encuentre las respuestas a las preguntas más frecuentes: ¿ Qué es el glaucoma? ¿Cuáles son los síntomas o signos del glaucoma? También puede investigar los tratamientos disponibles para el glaucoma.

¿Qué es el glaucoma y qué lo produce?

El glaucoma es una enfermedad ocular que daña el nervio óptico. El glaucoma puede causar ceguera y, de hecho, es el principal causante de la pérdida total de la visión. Al contrario de lo que muchos creen, el glaucoma no es una enfermedad exclusiva de las personas de edad avanzada. El trastorno también puede afectar a niños y adultos jóvenes. El glaucoma puede surgir cuando los líquidos naturales del ojo no se drenan correctamente, hecho que causa el aumento de la presión intraocular (IOP). Con el tiempo, la presión intraocular alta puede dañar el nervio óptico y originar el desarrollo del glaucoma. Otras causas del glaucoma dependen del tipo específico de glaucoma que sufra una persona en particular. 

Signos y síntomas del glaucoma

Los síntomas o signos del glaucoma suelen no manifestarse en las primeras etapas de la enfermedad. Lamentablemente, la visión defectuosa a veces es el primer signo del glaucoma. En otras circunstancias, los síntomas y signos del glaucoma pueden incluir dolor en los ojos, visión nublada o con halos, ojos rojos, dolor de cabeza y náuseas.

¿Cómo se diagnostica el glaucoma?

Someterse a exámenes oculares frecuentes y de rutina es el mejor modo de detectar el glaucoma. Su oftalmólogo verificará el ángulo de drenaje del ojo (gonioscopía), evaluará el nervio óptico (oftalmoscopía), medirá la presión ocular (tonometría) y comprobará el campo visual de cada ojo (perometría). La información que se recopile de estos exámenes se compara periódicamente para determinar si el daño por glaucoma ha progresado con el tiempo. Los controles periódicos desempeñan un rol crucial en la detección temprana del glaucoma. Obtenga más información sobre las pruebas y el diagnóstico del glaucoma.

Progresión del glaucoma

El glaucoma suele afectar primero la visión lateral (periférica). Si no se trata el trastorno, la pérdida de la visión seguirá avanzando y llegará a la ceguera total. Si el glaucoma se detecta a tiempo y se lo trata adecuadamente, en la mayoría de los casos se puede conservar la vista sana. El glaucoma suele ser asintomático durante un prolongado período de tiempo; por eso, resulta extremadamente importante someterse a exámenes oculares de rutina. Obtenga más información sobre la progresión del glaucoma.

Tipos de glaucoma

Existen diversos tipos de glaucoma pero todos causan daños en el nervio óptico. El glaucoma de ángulo abierto, la forma más habitual de la enfermedad, se manifiesta cuando el ángulo entre la córnea y el iris, lugar desde donde se supone que debe drenar el líquido del ojo, está abierto, pero el drenaje es muy lento. El glaucoma de ángulo cerrado se manifiesta cuando el ángulo de drenaje está bloqueado por parte del iris y el líquido no puede fluir del ojo. El glaucoma de presión normal se manifiesta en pacientes con presión intraocular normal y se trata del mismo modo que el de ángulo abierto. El glaucoma congénito se manifiesta cuando un niño nace con defectos que retrasan el drenaje de líquido del ojo. Obtenga más información sobre los tipos de glaucoma.

Tratamiento del glaucoma

No existe cura para el glaucoma, pero sí se dispone de tratamientos para el glaucoma, los que se dividen en dos categorías: medicación y cirugía. Ambos tratamientos del glaucoma apuntan a disminuir la presión intraocular. Los medicamentos y las gotas oculares son remedios frecuentes, aunque pueden tener efectos secundarios y perder eficacia con el transcurso del tiempo. Si la presión intraocular no se puede tratar solamente con medicación o gotas oculares, es recomendable la cirugía, según el tipo de glaucoma. El objetivo quirúrgico es drenar el líquido intraocular expandiendo el área de drenaje existente o crear una nueva salida para los líquidos. Obtenga más información sobre el tratamiento del glaucoma.

Recuperación después del tratamiento del glaucoma

La cirugía para el glaucoma suele no generar dolor, si bien es posible que algunos pacientes experimenten una ligera sensación de ardor después del procedimiento. Se utiliza anestesia local para disminuir el grado de molestias del paciente. Después de los tratamientos quirúrgicos para el glaucoma, es posible que los pacientes experimenten visión borrosa o irritación. Sin embargo, estos efectos suelen ser breves, y las actividades habituales, como trabajar o hacer trámites, se pueden retomar al día siguiente. 

Información adicional sobre el glaucoma: preguntas frecuentes

En el caso de los pacientes que piensen en someterse a algún tratamiento de glaucoma o de aquellas personas a las que les interese saber acerca de los síntomas o el diagnóstico del glaucoma, es importante que recopilen la mayor cantidad de información posible. Para ayudarlo, DocShop ha recopilado un conjunto de preguntas frecuentes, y también sus respuestas. Si desea más información acerca de qué es el glaucoma, cómo se lo diagnostica, y otros datos acerca de la enfermedad, lea estas preguntas frecuentes sobre el glaucoma.

Hable con un especialista en glaucoma en su zona

El glaucoma puede convertirse en una enfermedad muy grave y debilitante: Es fundamental que visite a un especialista en glaucoma si nota cualquier signo o síntoma de glaucoma. Busque un especialista en glaucoma en su zona con la ayuda del directorio DocShop. DocShop lo puede ayudar a buscar un médico experimentado que determine cuál es la causa de su glaucoma y le ofrezca tratamientos efectivos para el glaucoma.

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