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Glaucoma: preguntas frecuentes

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Si está considerando realizarse algún tratamiento de glaucoma o le interesaría saber más acerca de los síntomas o el diagnóstico del glaucoma, es muy importante que recopile la mayor cantidad de información posible. A continuación encontrará respuestas a varias preguntas frecuentes sobre el glaucoma. Si tiene alguna otra pregunta sobre el glaucoma, recorra nuestro sitio para buscar información adicional o utilice DocShop para localizar un especialista en glaucoma en su zona.

¿Qué es el glaucoma?

El glaucoma es una enfermedad ocular que causa daños al nervio óptico. El glaucoma es la principal causa de ceguera y se cree que afecta a más de dos millones de personas en todo el país (especialmente aquéllas mayores de 50 años). Estudie los signos y los síntomas del glaucoma y entérese de los tratamientos actuales para el glaucoma .

¿Quién está en riesgo de desarrollar glaucoma?

Los estudios han demostrado que determinadas personas corren riesgos más elevados de desarrollar glaucoma. Entre éstas se incluyen: personas de más de 60 de años, afroamericanos, personas con antecedentes familiares de glaucoma, personas que consumen esteroides, individuos que han sufrido lesiones oculares y pacientes con hipertensión ocular. También existen diversos trastornos médicos que aumentan el riesgo de una persona de sufrir glaucoma, entre ellos: diabetes, hipotiroidismo, leucemia, anemia falciforme y artritis. 

¿Se puede prevenir el glaucoma?

La mayoría de los factores de riesgo del glaucoma se encuentran fuera del control del paciente. Si tiene más de 20 años, le conviene someterse a un examen ocular que incluye pruebas de detección del glaucoma cada tres a cinco años. Estas pruebas pueden ser realizadas por optometristas u oftalmólogos. Si existe un mayor riesgo de desarrollar glaucoma, consulte a un especialista en glaucoma acerca de la posibilidad de someterse a exámenes con más frecuencia.

¿Cuáles son los síntomas más comunes del glaucoma?

Durante el proceso del glaucoma, se registra una rápida elevación de la presión intraocular que puede ocasionar: visión nublada o con halos, náuseas o dolor de cabeza, sensibilidad a la luz, parpadeo excesivo, ojos cruzados o salidos, un ojo más grande que el otro, lagrimeo excesivo o visión disminuida.

¿Cuáles son los diferentes tipos de glaucoma?

Existen varios tipos de glaucoma. Los cuatro tipos principales son:

  • Glaucoma de ángulo abierto: es la forma más habitual de la enfermedad. El glaucoma de ángulo abierto se manifiesta cuando el ángulo entre la córnea y el iris, lugar desde donde se supone que debe drenar el líquido del ojo, está abierto, pero el drenaje es muy lento.
  • Glaucoma de ángulo cerrado: se manifiesta cuando el ángulo de drenaje está bloqueado por parte del iris y el líquido no puede fluir del ojo.
  • Glaucoma de presión normal (o baja): afecta a pacientes con presión intraocular normal, y el tratamiento es el mismo que en el glaucoma de ángulo abierto.
  • Glaucoma congénito: se manifiesta cuando un niño nace con defectos que retrasan el drenaje de líquido del ojo.

¿Cómo se diagnostica el glaucoma?

La detección temprana es clave para preservar su visión de los daños causados por el glaucoma. En el caso de las personas que corren mayor riesgo, un especialista en glaucoma debe realizar un examen ocular exhaustivo y pruebas de diagnóstico del glaucoma. Los controles periódicos para el glaucoma incluyen dos pruebas oculares de rutina: tonometría y oftalmoscopía. Si la presión del ojo no se encuentra dentro de los valores normales, o si el nervio óptico presenta un aspecto extraño, se llevará a cabo una o dos pruebas de glaucoma especiales. Estas dos pruebas se denominan gonioscopía y perimetría.

¿Se puede curar el glaucoma?

No existe cura conocida para el glaucoma, pero se lo puede retrasar considerablemente o detener en forma temporal con el tratamiento del glaucoma. El glaucoma se puede tratar de dos modos: con medicación o cirugía. Ambos tratamientos tienen como objetivo reducir la presión intraocular. En los Estados Unidos, el tratamiento con medicamentos es la opción de primera línea para el glaucoma. Si no resulta eficaz, se considera la cirugía.

¿Cuáles son los tratamientos disponibles para el glaucoma?

Los dos tipos de tratamiento del glaucoma son: medicación y cirugía. Los medicamentos para el glaucoma son tópicos o de administración oral. Los medicamentos tópicos, como las gotas oculares, las pomadas oculares o las inserciones, reducen la presión intraocular al aumentar la secreción de líquido del ojo o disminuir la cantidad de líquido producida por el ojo. Para los pacientes que aún tienen presión intraocular alta después del tratamiento del glaucoma con medicamentos, el especialista en glaucoma puede recomendar cirugía láser para el glaucoma o cirugía convencional.

¿Cómo determino cuál es el tratamiento de glaucoma que mejor se adapta a mis necesidades?

El glaucoma puede ser una enfermedad muy grave y debilitante, y es fundamental visitar a un especialista si nota que tiene algún signo o síntoma. Busque un especialista en glaucoma en su zona con la ayuda del directorio de DocShop. DocShop lo puede ayudar a encontrar un médico experimentado que le ofrezca tratamientos para el glaucoma.

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