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Degeneración macular

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La causa principal de la pérdida de la visión y de la ceguera en los estadounidenses de más de 65 años es una enfermedad denominada degeneración macular. Los síntomas de la enfermedad aparecen lentamente y sin generar dolor, pero pueden resultar devastadores si no se los controla. Actualmente, no existe cura conocida para la degeneración macular, si bien se dispone de una amplia variedad de opciones de tratamiento para prevenir su lento desarrollo e, incluso, mejorar la visión una vez que la enfermedad se manifiesta.

¿Qué es la degeneración macular y qué la produce?

La degeneración macular, también conocida como degeneración macular relacionada con la edad (AMD, por su sigla en inglés), es una enfermedad ocular que destruye lentamente la visión central y, si no se trata, puede causar ceguera. La causa principal de la degeneración macular es el envejecimiento, aunque se han registrado otras causas de degeneración macular, como el tabaquismo, los factores hereditarios, la obesidad y la inactividad. Obtenga más información sobre las causas de la degeneración macular.

Síntomas de la degeneración macular

Los pacientes que sufren de degeneración macular suelen experimentar visión borrosa o con sombras que, con el tiempo, genera una zona ciega en la visión central. Otra característica de la enfermedad es el deterioro de la visión, que hace que las líneas derechas parezcan torcidas. Los síntomas de la degeneración macular varían en función de la gravedad de la enfermedad y de factores individuales. Obtenga más información sobre los síntomas de la degeneración macular.

¿Cómo se diagnostica la degeneración macular?

La degeneración macular puede diagnosticarse en sus primeras etapas durante un examen que le realice un profesional en cuidados oculares. Un indicador del trastorno es la presencia de manchas amarillas en el área de la mácula. Estas manchas, denominadas drusens, son residuos de tejido deteriorado del ojo. Los casos más avanzados de degeneración macular se diagnostican utilizando la cuadrícula Amsler, una herramienta que le permite al profesional oftalmólogo evaluar el grado de precisión de la visión de un paciente. Si se detecta cualquier anomalía, un médico puede solicitar una angiografía fluoresceínica para examinar los vasos sanguíneos del ojo. Obtenga más información sobre el diagnóstico de la degeneración macular.

Tipos de degeneración macular

Existen dos tipos de degeneración macular: húmeda (neovascular) y seca (no neovascular). La forma seca es la más frecuente y representa el 90% de todos los casos. Por el otro lado, la forma húmeda es un tipo menos frecuente y más avanzado de la enfermedad. Tanto la degeneración macular húmeda como la degeneración macular seca tienen síntomas y causas similares. Sin embargo, en la actualidad, las opciones de tratamiento se limitan a las personas con degeneración macular húmeda. Obtenga más información sobre los tipos de degeneración macular.

Progresión de la degeneración macular

La degeneración macular comienza con la forma seca, a medida que el tejido ocular empieza a deteriorarse y desgastarse. Como el nombre lo indica, la enfermedad avanza a medida que el tejido se degenera y desgasta progresivamente con el tiempo. La forma húmeda, o neovascular, de la degeneración macular se hace presente cuando el cuerpo responde a este desgaste e intenta reponer los nutrientes perdidos en el ojo creando nuevos vasos sanguíneos. Estos vasos sanguíneos sufren pérdidas de sangre y líquido, lo que causa daños permanentes en las células sensibles a la luz de la retina y crea zonas ciegas. Aproximadamente el 10% de los casos de AMD seca progresan a la forma húmeda. Obtenga más información acerca de las etapas de progresión de la degeneración macular.

Tratamiento de la degeneración macular

Existen diversas opciones de tratamiento para la degeneración macular disponibles para las personas con el tipo húmedo de la enfermedad. La mayoría de estos tratamientos están diseñados para retrasar la progresión de la enfermedad. Otros tratamientos son capaces de restaurar parcialmente la visión en algunos pacientes. Además, el tipo de tratamiento planificado para las personas que padecen de degeneración macular depende de la gravedad de la enfermedad y de otros factores personales. En lo que respecta a la planificación del tratamiento de degeneración macular, es importante recordar que cada paciente debe cooperar con el médico para determinar qué opción es la adecuada. Obtenga más información sobre las opciones de tratamiento para la degeneración macular.

Recuperación posterior al tratamiento de la degeneración macular

Las opciones de tratamiento para la degeneración macular varían enormemente, del mismo modo que varía el tipo de período de recuperación que puede esperarse luego del procedimiento. La mayoría de los tratamientos disponibles actualmente consisten en cambios en la dieta y la nutrición combinados con terapias farmacológicas, que hacen que la recuperación sea relativamente simple. En algunos casos se requiere cirugía láser; esta cirugía se realiza como procedimiento ambulatorio con un tiempo de recuperación mínimo. Sin embargo, se están desarrollando prótesis retinales para el tratamiento temprano de la enfermedad, las que implicarían un tiempo de recuperación más prolongado. Obtenga más información sobre la recuperación posterior al tratamiento de la degeneración macular.

Información adicional acerca de la degeneración macular – Preguntas frecuentes

La mayoría de las personas no están familiarizadas con la degeneración macular y sus síntomas, y realmente desean averiguar lo más que puedan acerca de la enfermedad. Se conoce muy poco acerca de las causas específicas y de la terminología utilizada para describir las diferentes facetas de la enfermedad; eso la convierte en un tema poco claro y confuso para muchas personas. Si desea obtener más información, visite nuestra página de Preguntas frecuentes sobre la degeneración macular.

Busque un especialista en degeneración macular en su zona a través de DocShop

Si desea saber más acerca de las causas de esta enfermedad, cómo se trata y obtener otra información relacionada con la degeneración macular, utilice el directorio de DocShop para buscar un médico en su zona. Un médico cualificado puede hablar con usted sobre los síntomas y las opciones de tratamiento de la degeneración macular.

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