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Pruebas de detección y diagnóstico del ojo seco

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La mayoría de los pacientes se da cuenta de que sufre la enfermedad del ojo seco, pero se requiere de pruebas de detección profesionales para determinar la mejor opción de tratamiento del ojo seco. Los síndromes del ojo seco leve y grave responden de diferente manera a los tratamientos médicos. Es posible que el mismo tratamiento alivie el síndrome del ojo seco crónico de una persona pero que empeore el trastorno de otra. El primer paso para lograr la cura es buscar un médico que se especialice en la patología y esté cualificado para realizar un diagnóstico del ojo seco.

Métodos de pruebas de detección del ojo seco

Cuando los síntomas del ojo seco se hacen evidentes, los oftalmólogos pueden utilizar diversos métodos de pruebas de detección del ojo seco para hallar el origen del problema e indicar un tratamiento efectivo. Es posible que el ojo produzca muy pocas lágrimas pero, en muchos casos, el problema no se debe a la escasa producción de lágrimas sino a la composición de la película lagrimal.

Medición de la producción de lágrimas

Dos de las pruebas que se han desarrollado para evaluar la producción de lágrimas y la película lagrimal son la prueba de Schirmer y las pruebas con tintura. La prueba de Schirmer mide el índice de producción de lágrimas. La prueba con tintura mide la resistencia de la película lagrimal. Una película lagrimal de composición anómala se romperá más rápidamente y ocasionará una sensación de sequedad. Su especialista en ojo seco podrá realizar un diagnóstico del ojo seco a partir de los resultados de una o ambas de estas pruebas.

Prueba de Schirmer

Un posible modo de diagnosticar el ojo seco es medir la cantidad de lágrimas que producen los ojos. En una prueba de Schirmer, el médico utiliza un filtro de papel para medir la cantidad de lágrimas a fin de determinar si su producción lagrimal es demasiado baja. Se coloca una diminuta tira de papel debajo del ojo durante cinco minutos mientras usted mira hacia adelante y parpadea normalmente. Si se producen pocas lágrimas, es posible que padezca de síndrome del ojo seco grave. Si se produce una cantidad suficiente de lágrimas pero, aun así, usted tiene una sensación de incomodidad y sequedad en los ojos, es probable que padezca un caso leve de ojo seco. El método Schirmer de detección del ojo seco es más efectivo para diagnosticar el síndrome del ojo seco grave que el leve o moderado.

Pruebas con tintura

En ocasiones, el síndrome del ojo seco crónico no es consecuencia de la escasez de lágrimas sino de que la película lagrimal es débil y se evapora y rompe en vez de permanecer intacta para lubricar el ojo, tal como sucede en el caso de las lágrimas sanas. Esta clase de ojo seco se mide con las pruebas con tintura. La fluoresceína y la Rosa de Bengala son dos tipos de tintura usados habitualmente. En la prueba de detección del ojo seco con fluoresceína, se aplica una tira de fluoresceína en el párpado inferior y, luego, se la retira. El médico le pedirá que parpadee para que la fluoresceína se disperse y coloree así en azul la película lagrimal de la parte externa del ojo. Una luz azul de cobalto le permite al médico determinar la velocidad con la que se rompe la película lagrimal. A partir de estos datos, el profesional determinará si su trastorno de ojo seco es leve o grave. La Rosa de Bengala es otra tintura inocua que suelen utilizar los médicos para diagnosticar la enfermedad del ojo seco. La Rosa de Bengala mancha de forma temporal las células del ojo que están cubiertas inadecuadamente por la película lagrimal. Esta prueba revela el grado de gravedad del ojo seco y resulta especialmente útil para detectar el síndrome del ojo seco leve.

Ojo seco leve versus grave

Las personas con la enfermedad del ojo seco pueden tener síntomas leves o más graves. La amplia variedad de gravedad en los síntomas puede atribuirse a las múltiples causas del ojo seco. Es muy importante determinar si el síndrome del ojo seco es leve o grave porque el tratamiento se basa en la naturaleza de lo síntomas.

Las lentes de contacto y otros agentes irritantes de los ojos pueden perturbar la producción de película lagrimal del ojo y ocasionar un síndrome del ojo seco leve. Es posible que padezca del síndrome del ojo seco leve si sus ojos se irritan frecuentemente por el humo, el viento o las lentes de contacto. Es posible que note que sus ojos son sensibles a la luz y se cansan rápidamente cuando lee. El tratamiento puede ser tan sencillo como cambiar la solución de limpieza de sus lentes de contacto. En la mayoría de los pacientes, se utilizan gotas demulcentes (lágrimas artificiales) para lubricar los ojos durante el día y aliviar eficazmente los síntomas de la enfermedad del ojo seco.

Si los síntomas del ojo seco persisten y no responden a las lágrimas artificiales, es posible que usted sufra del síndrome del ojo seco crónico, que también suele conocerse como ojo seco grave o severo. La patología del ojo seco grave puede hacer que sienta quemazón, ardor y picazón en los ojos, y afectar así su capacidad visual. Si no se lo trata, el ojo seco grave puede ocasionar una incapacidad para mantener los ojos abiertos, inflamación ocular, infección en la córnea y cicatrices. Es importante tratar el trastorno del ojo seco grave lo antes posible. Es posible que se requiera de algún medicamento recetado para el ojo seco e incluso de cirugía para el ojo seco a fin de evitar que los ojos sufran daños permanentes.

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El primer paso para aliviar la irritación que siente es buscar un médico que se especialice en la detección y el diagnóstico del ojo seco. Busque un especialista en ojo seco certificado en su zona para determinar si padece el síndrome del ojo seco leve o grave. Un médico capacitado y con experiencia en el tratamiento de la enfermedad del ojo seco podrá diagnosticar y controlar problemas en los párpados que ocasionen síntomas, explicarle cómo mantener cierta comodidad con lágrimas artificiales y sugerirle métodos para conservar sus lágrimas naturales. No hay motivo alguno para convivir con la grave molestia del síndrome del ojo seco crónico. Si siente molestias debido al síndrome del ojo seco, comuníquese con un médico.

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