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Alergias oculares

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Las alergias oculares, o conjuntivitis alérgica, representan un motivo de queja a nivel mundial. Sólo en Estados Unidos, 50 millones de personas sufren de síntomas de alergia. Los ojos rojos, acuosos o con picazón son causados por alérgenos comunes como, por ejemplo, el polvo y el polen. Estos pueden dificultarle mucho las actividades diarias a las personas propensas a la conjuntivitis. Afortunadamente, la mayoría de las personas pueden obtener alivio de la alergia ocular si identifican y tratan rápidamente el trastorno.

Causas de la alergia ocular

Las alergias oculares se producen cuando la conjuntiva, la membrana transparente que cubre la parte blanca del ojo, entra en contacto con un alérgeno. La conjuntiva, que ayuda a mantener humedecidos tanto al párpado como al globo ocular, está compuesta por el mismo tejido sensible que el recubrimiento interno de la nariz.

Existen dos tipos principales de alergias oculares: conjuntivitis alérgica estacional (SAC) y conjuntivitis alérgica perenne (PAC). Si sufre de SAC, reaccionará a alérgenos estacionales como, por ejemplo, el polen de los árboles, del césped y de la maleza. La gravedad de las alergias podrá variar según la estación del año y la cantidad de tiempo que pase al aire libre. Si sufre de PAC, reaccionará a alérgenos propios de lugares cerrados como, por ejemplo, ácaros del polvo, moho, cucarachas y caspa de mascotas, y los síntomas tenderán a durar todo el año.

Otros de los elementos que pueden irritar los ojos como, por ejemplo, el polvo, el humo, los productos químicos y el cloro también desencadenan alergias oculares.

Síntomas de la alergia ocular

En la gran mayoría de los casos, los pacientes procuran encontrar alivio para los síntomas de la alergia ocular como ojos rojos, acuosos o con picazón. Las alergias oculares también pueden causar goteo nasal; estornudos; tos; dificultad para respirar; picazón en la nariz, la boca o la garganta; y dolor de cabeza sinusal .

Diagnóstico de la alergia ocular

No se requiere de pruebas especiales para diagnosticar una alergia ocular, ya que, a menudo, su oftalmólogo puede identificar la presencia de la alergia basándose únicamente en los síntomas. Sin embargo, el oftalmólogo querrá determinar si usted tiene una infección ocular o conjuntivitis alérgica, de manera tal de ofrecerle el tratamiento adecuado. Esto puede llevarse a cabo mediante un examen ocular estándar, durante el cual su médico utilizará un pequeño microscopio denominado lámpara de hendidura para verificar si existen síntomas de alergia ocular como, por ejemplo, dilatación de los vasos sanguíneos e inflamación. En casos graves, su médico podría revisarle los ojos en busca de eosinófilos —glóbulos blancos que se acumulan en el sitio de una reacción alérgica—.

Alivio de la alergia ocular: tratamiento de los ojos rojos, acuosos y con picazón

El tratamiento de su alergia ocular dependerá de la gravedad de la reacción. El primer paso consiste en identificar cuál es el alérgeno que está desencadenando los síntomas. Si presenta reacciones a alérgenos propios del aire libre, trate de permanecer en lugares cerrados lo más que pueda durante las épocas estacionales de alergias. Si sus alergias oculares se producen en lugares cerrados, considere la posibilidad de comprar un purificador de aire y mantener su hogar tan libre como sea posible de caspa de mascotas, polvo y moho.

Existen muchas gotas y pomadas que brindan alivio para las alergias oculares, así como también antihistamínicos de venta libre o con receta destinados a alergias de leves a moderadas. Tanto las lágrimas artificiales como las compresas frías también pueden brindar alivio para los ojos rojos, acuosos o con picazón. Si sus alergias oculares son muy graves, es posible que su médico le recete gotas oculares como el Patanol® o corticosteroides oftálmicos tópicos para reducir la inflamación.

Consulte a un oculista en su zona acerca del alivio de las alergias oculares

Si tiene frecuentemente los ojos rojos, acuosos o con picazón, y esto le acarrea problemas para desarrollar sus actividades diarias, es posible que sufra de alergias oculares. Su oftalmólogo puede diagnosticar el tipo de alergia, identificar los alérgenos que la causaron y ayudarlo a encontrar un método apropiado para el alivio de la alergia ocular. Si desea encontrar un oftalmólogo cualificado en su zona, consulte nuestros listados de especialistas en cuidados oculares.

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