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Exámenes oculares

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La calidad de su visión se puede deteriorar fácilmente como consecuencia del envejecimiento o de alguna enfermedad. Los exámenes oculares periódicos son el mejor modo disponible para detectar trastornos oculares a tiempo; de lo contrario, estas patologías pueden generar problemas en la visión y, posiblemente, incluso ceguera. Si ya ha transcurrido más de uno o dos años desde la última vez que se realizó una prueba ocular, le recomendamos que programe un examen ocular integral hoy mismo. Siga leyendo si desea obtener más información acerca de los motivos por los que los exámenes oculares son importantes y qué puede esperar de su visita a su oftalmólogo local.

¿Por qué es importante someterse a exámenes oculares periódicos?

Si se las diagnostica a tiempo, muchas enfermedades oculares pueden curarse o tratarse, ayudando así a prevenir daños permanentes en la visión. Desafortunadamente, muchas enfermedades oculares no presentan síntomas distinguibles en sus etapas iniciales. Si bien los primeros signos de advertencia de un trastorno ocular grave pueden ser invisibles para el paciente, suelen ser fácilmente detectables mediante una prueba ocular llevada a cabo por un oftalmólogo capacitado.

Las pruebas oculares también pueden revelar los primeros indicios de la presencia de un trastorno corporal general. Por ejemplo, uno de los primeros signos de diabetes es la pérdida de sangre de vasos sanguíneos frágiles en el ojo. Su oftalmólogo también puede detectar presión arterial alta y altos niveles de colesterol antes de que su médico habitual note la patología.

¿Con qué frecuencia debo programar mis exámenes oculares?

La mayoría de los expertos en cuidado ocular recomiendan que la población se someta a un examen ocular integral cada uno a tres años según la edad, el estado físico y los factores de riesgos presentes. Si ya le han recetado anteojos o lentes de contacto, debería someterse a una prueba ocular completa una vez al año. Además de detectar enfermedades oculares, un examen permitirá que su oftalmólogo controle la estabilidad de la prescripción de sus anteojos y, posiblemente, que tome medidas correctivas si su trastorno ocular se deteriora a un ritmo anormal.

El primer examen ocular de un niño debería programarse normalmente antes de los seis meses de edad. Los niños con antecedentes familiares de enfermedades oculares o que hayan experimentado retrasos del desarrollo deberían someterse a un examen ocular una vez al año. Contamos con una página especialmente dedicada a inquietudes acerca de la visión en niños y adolescentes para que pueda obtener más información acerca del cuidado ocular en niños.

Es posible que todo adulto con diagnóstico de diabetes, presión arterial alta u otras enfermedades necesite someterse a pruebas oculares para detectar problemas de la visión con más frecuencia. Un médico puede aconsejar a esos pacientes acerca de la frecuencia con la que deberían realizarse pruebas oculares. Todo adulto de más de 40 años debería someterse a una prueba ocular al menos cada dos años para permitir una detección temprana de enfermedades oculares asociadas con la edad como, por ejemplo, la presbicia, las cataratas, y la degeneración macular. Contamos con una página especialmente dedicada a inquietudes acerca de la visión en adultos para que pueda obtener más información acerca del cuidado ocular en adultos.

¿Qué clase de pruebas oculares me realizará el médico?

Las pruebas oculares suelen comenzar de la siguiente manera: su médico le formula una serie de preguntas acerca de sus antecedentes médicos y su salud ocular. Luego, el examen consistirá en una serie de pruebas; ninguna de ellas le causará dolor o molestias al paciente.

Pruebas de agudeza visual

La mayoría de las personas está familiarizada con la Tabla Snellen, incluso si no la conocen con ese nombre. La tabla está organizada como una serie de líneas con letras seleccionadas al azar que disminuyen de tamaño desde la parte superior a la inferior de la tabla. Las pruebas de agudeza visual para la visión a la distancia se utilizan habitualmente en los exámenes oculares que se les realiza a los niños en el consultorio de enfermería escolar, así como en la prueba a la que usted probablemente se haya sometido en el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) para obtener su licencia de conducir. Una versión modificada de esta prueba también se puede utilizar para evaluar su visión de cerca. La Tabla Snellen es un modo rápido y sencillo de detectar errores refractivos y puede ayudar a determinar la calidad general de su visión.

Pruebas de movimiento del ojo y visión periférica

Durante un examen ocular, el movimiento del ojo y la visión periférica se evalúan desplazando un objeto (generalmente, una luz pequeña) por todo el campo visual del paciente. Si los resultados iniciales de las pruebas de visión periférica son ambiguos y su médico tiene motivos para pensar que podría existir algún problema, se empleará una tabla con una serie de círculos concéntricos para detectar posibles zonas ciegas en los límites de su visión. La pérdida de la visión periférica puede ser un signo de trastornos graves en el ojo o el cerebro; por eso, es importante que su oftalmólogo controle cualquier supuesta anomalía de la visión. Se mide la capacidad de respuesta del ojo a la luz para asegurarse de que la retina goce del nivel adecuado de fotosensibilidad.

Pruebas de daltonismo

Para evaluar el daltonismo, se utilizan patrones compuestos por puntos multicolores dispuestos en un diseño especial para formar números y letras específicos. La prueba está diseñada para evitar que una persona daltónica pueda leer los símbolos de cada patrón. Si bien la visión en colores a veces se puede ver afectada por el color amarillo que tiñe la córnea con la edad, las formas más habituales de daltonismo son hereditarias y se manifiestan en el nacimiento.

En la amplia mayoría de los casos, el daltonismo no es tratable, pero según la gravedad del trastorno, una persona daltónica puede aprender a distinguir colores en función de la claridad y la oscuridad y no de los tonos. Se debe evaluar a las personas jóvenes para detectar daltonismo antes de que obtengan su permiso de conducir. Un problema habitual del daltonismo grave es la incapacidad de interpretar correctamente las señales de los semáforos.

Pruebas de tonometría

Las pruebas de tonometría suelen llevarse a cabo con el paciente sentado frente a una lámpara de hendidura. Una lámpara de hendidura es un tipo de microscopio con una luz incorporada, que está diseñada especialmente para brindarle a su oftalmólogo una visión ampliada de las estructuras delanteras del ojo como, por ejemplo, el cristalino, la córnea y el iris. También se puede utilizar un tonómetro de ráfaga de aire. Este instrumento orienta una ráfaga de aire en dirección al ojo para aplanar temporalmente la córnea. Una córnea que no responde a la ráfaga de aire indica la presencia de presión intraocular (parte interna del ojo) elevada. La prueba ocular con ráfaga de aire no es tan precisa como otros métodos, pero es más rápida; por eso, se la suele utilizar en niños.

Oftalmoscopía

Durante un examen ocular, también se suele someter al paciente a una oftalmoscopía. En esta parte del examen ocular, el ojo se dilata con gotas especiales. La retina, el fondo (la parte posterior del ojo), los vasos sanguíneos retinales y la papila del nervio óptico (disco óptico) pueden observarse con un oftalmoscopio, otro tipo de microscopio con una luz incorporada.

Si bien puede parecer que estas pruebas llevan mucho tiempo al considerarlas individualmente, un examen ocular integral suele demorar sólo alrededor de una hora. Su visión es muy valiosa. Tomarse tan solo una hora cada uno o dos años es un precio muy razonable para conservar la salud de sus ojos.

¿Qué clases de trastornos se pueden diagnosticar mediante un examen ocular?

El ojo funciona como una máquina compleja y pueden fallar muchos elementos en sus procesos individuales. A continuación, le ofrecemos una lista de trastornos oculares que se pueden detectar durante las diferentes fases de una prueba ocular. Haga clic en los vínculos para obtener más información acerca de cada trastorno.

Trastornos diagnosticados durante las pruebas de agudeza visual

Trastornos diagnosticados durante las pruebas de movimiento del ojo y visión periférica

Trastornos diagnosticados durante las pruebas de daltonismo

  • Daltonismo

Trastornos diagnosticados durante las pruebas de tonometría

Trastornos diagnosticados durante la oftalmoscopía

Programe una prueba ocular con un oftalmólogo en su zona

Los oftalmólogos son especialistas capacitados en cuidado ocular, con amplia experiencia en exámenes oculares y en el tratamiento de diversos trastornos oculares. No dude en utilizar nuestra útil base de datos de médicos para buscar un oftalmólogo cualificado en su zona con quien pueda programar una prueba ocular para ayudarlo a proteger su visión y la salud de sus ojos.

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