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Lentes intraoculares: preguntas frecuentes

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La lente intraocular o IOL (desarrollada por un oftalmólogo británico después de la segunda guerra mundial) se usa actualmente en todo el mundo para que los pacientes superen la disminución de la visión asociada al envejecimiento. En esta página respondemos algunas de las preguntas más comunes sobre las lentes intraoculares para ayudarlo a comprender su función y a decidir si el procedimiento es el correcto para usted.

¿Qué son las lentes intraoculares?

Las lentes intraoculares son pequeñas lentes elaboradas con un material sintético, que se implantan en el ojo para reemplazar al cristalino cuando las cataratas provocan visión nublada o si el cristalino perdió flexibilidad por la edad y no puede hacer foco para las tareas de visión de cerca, trastorno que se denomina presbicia. La IOL plegable se elabora con silicona o con un acrílico que se puede doblar o plegar para la inserción. En la actualidad, la mayoría de los pacientes se tratan con lentes intraoculares plegables. La IOL rígida se realiza en material plástico duro. Las lentes intraoculares rígidas se usan en casos específicos en los que el oftalmólogo considera que los resultados serán mejores que con las IOL plegables. Dado que las lentes rígidas no pueden plegarse, la incisión para insertarlas debe ser mayor. Los dos tipos de lentes intraoculares habitualmente se utilizan para solucionar los problemas de visión que no pueden corregirse con LASIK, si bien éste a veces se usa para mejorar los resultados de un procedimiento IOL.

¿Cuál es la diferencia entre ICL e IOL?

La mayor diferencia entre la ICL (lente de contacto implantable) y la IOL (lente intraocular) está en su función. La ICL se implanta sobre el cristalino del ojo. La ICL no actúa como un sustituto del cristalino sino que mejora su agudeza, tal como lo hacen los anteojos o las lentes de contacto. De este modo, las ICL se usan para tratar la miopía, la hiperopía y el astigmatismo y se recomiendan para adultos entre 21 y 45 años. En ocasiones, se las llama lentes intraoculares fáquicas, lo que puede generar confusión.

Una IOL reemplaza totalmente el cristalino. Cuando se forman cataratas en el cristalino, las que deterioran la visión, la solución más efectiva es reemplazar el cristalino con una lente intraocular. El oftalmólogo quita totalmente el cristalino e inserta una IOL como sustituto. El procedimiento IOL también se usa para tratar la presbicia, es decir, la disminución gradual de la visión cercana que se inicia cuando la persona entra en la madurez. Las IOL se usan para tratar a pacientes entre 21 y 80 años.

¿Cuál es la diferencia entre las lentes intraoculares multifocales y las monofocales?

Las lentes intraoculares monofocales proporcionan una buena corrección de la visión para una distancia, en general la distancia de lejos. Después de un procedimiento IOL monofocal, igual se necesitan anteojos para leer. Sin embargo, ciertos pacientes que eligen las IOL monofocales compensan la visión cercana y lejana al corregirse un ojo para la visión a distancia y el otro para la visión de cerca. Las lentes intraoculares multifocales proporcionan corrección de la visión para todas las distancias. Como mejoran la visión cercana además de la lejana, las lentes intraoculares multifocales son un tratamiento efectivo para la presbicia y las cataratas. Su oftalmólogo de DocShop puede ayudarlo a elegir el tipo de IOL que mejor cubre sus necesidades.

¿Qué implica el procedimiento IOL?

La cirugía de lente intraocular es un procedimiento ambulatorio relativamente rápido, ya que demora menos de una hora. El oftalmólogo primero quita el cristalino con un método que varía de acuerdo con el tipo de cirugía de cataratas realizada. Luego, la IOL se inserta, mediante una pequeña incisión, en el espacio que previamente ocupó el cristalino. La incisión es tan pequeña y su cicatrización tan rápida que no se requieren puntos después de colocar la lente en su lugar. Solamente se necesita anestesia local para el procedimiento, y la incomodidad es mínima. Una vez que el procedimiento finalizó, una persona de su confianza lo debe llevar hasta su hogar para un breve período de recuperación.

¿Son seguras las lentes intraoculares?

Las lentes intraoculares se investigaron y probaron ampliamente en Europa, Asia y Estados Unidos y demostraron ser seguras para el tratamiento de las cataratas y los errores refractivos. En Estados Unidos, la FDA sometió a las IOL a pruebas estrictas antes de aprobarlas. En todo el mundo, ya se realizaron millones de procedimientos para implantar las lentes intraoculares, con resultados satisfactorios. Al igual que con cualquier procedimiento quirúrgico, existen ciertos riesgos relacionados con el procedimiento, pero son mínimos y afectan solamente a un pequeño porcentaje de pacientes.

¿Se tratan ambos ojos al mismo tiempo?

El oftalmólogo normalmente trata un ojo por vez, con un intervalo de tres semanas entre un procedimiento y el otro. Sin embargo, esto varía de acuerdo al paciente y el médico.

¿Sentiré la presencia de la IOL después del procedimiento?

No, no sentirá nada en el ojo, al igual que antes del procedimiento. Asimismo, la IOL no será visible excepto para un oftalmólogo capacitado.

¿Qué resultados debo esperar después del tratamiento con IOL?

Entre los beneficios del tratamiento con IOL, puede esperar una corrección de la visión de buena a excelente después del procedimiento. En las pruebas de la FDA y en otras pruebas, más del 80% de los pacientes con IOL multifocales obtuvieron una mejoría de la visión lejana e intermedia de 20/25 o superior, y más del 70% obtuvo una visión cercana de 20/30 o superior.

¿Quiénes son buenos candidatos para las IOL?

Si bien las IOL están contraindicadas para quienes tienen trastornos médicos particulares, la mayor parte de las personas entre 21 y 80 años que tienen cataratas, presbicia y los ojos sanos son buenos candidatos para las lentes intraoculares.

¿Cómo busco un médico en mi zona?

Las lentes intraoculares son una elección excelente si tiene dificultades de la visión por presbicia o cataratas. Use las convenientes listas en línea de DocShop para buscar un oftalmólogo cualificado en su zona y obtener más información sobre el procedimiento IOL o programar una cita.

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